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天文学家揭示弗兰肯斯坦银河UGC1382的秘密

更新时间:2018-05-15

在左侧,在光学方面,UGC 1382看起来是一个简单的椭圆星系。但是当天文学家将紫外和深层光学数据(中)结合起来时,螺旋臂就出现了。与低密度氢气(右图绿色)相结合,科学家发现UGC 1382是巨大的。学分:NASA / JPL / Caltech / SDSS / NRAO / L。 Hagen和M. Seibert

em使用来自NASA望远镜和其他天文台的数据,天文学家揭示了UGC 1382的秘密,揭示了该星系比以前想象的大10倍,并且与大多数星系不同,它的内部比外部更年轻,几乎就像它已使用备件建成。 / em

距离我们大约2.5亿光年远的地方,天文学家认为我们宇宙中一个安静而平凡的地方。但是现在,科学家们已经发现了一个巨大的,怪诞的星系,可能是由其他星系的某些部分组成的。

“这个罕见的'弗兰肯斯坦'星系形成并能够存活下来,因为它位于宇宙的一个安静的小郊区,在那里没有更多拥挤的部分喧嚣可以打扰它,”研究的共同作者Mark Seibert说。卡内基科学研究所观测站,加利福尼亚州帕萨迪纳市。 “这是如此微妙,从邻居轻微推动会导致它的瓦解。”

Seibert和宾夕法尼亚州立大学大学园研究生Lea Hagen偶然来到这个星系。他们一直在寻找恒星椭圆星系中形成的恒星,它们不会旋转,而且比平盘更具有立体感和足球形状。天文学家最初认为UGC 1382就是其中之一。

但是,当通过美国宇航局的银河演化探测器(GALEX)的数据在紫外线下观察星系图像时,一个巨兽开始从黑暗中浮现出来。

“我们看到螺旋臂远远地延伸到这个星系的外面,这在之前没有人注意到,哪些椭圆星系不应该有,”负责这项研究的哈根说。 “这让我们探索了解这个星系是什么以及它是如何形成的。”

然后研究人员从其他望远镜观察了银河系的数据:斯隆数字巡天,2微米全天空巡天(2MASS),美国宇航局的宽场红外勘测探测器(WISE),美国国家射电天文台的超大阵列和卡内基杜邦望远镜在拉斯维加斯Campanas天文台。在GALEX向天文学家揭示了前所未见的结构之后,来自其他望远镜的光学和红外光观测使研究人员能够建立这个神秘星系的新模型。

事实证明,UGC 1382在718,000光年左右,比银河系宽七倍以上。根据研究,它也是有史以来发现的三个最大的孤立磁盘星系之一。这个星系是一个低密度气体的旋转盘。由于天然气如此分散,星星在这里不会很快形成。

但最大的惊喜是星系组分的相对年龄是如何出现倒退的。在大多数星系中,最内部分首先形成并包含最老的恒星。随着星系的成长,其外部较新的地区拥有最年轻的星星。与UGC 1382不同的是,通过结合许多不同望远镜的观测资料,天文学家能够将星系形成的星系的历史记录拼凑在一起 - 结果是奇怪的。

Seibert说:“UGC 1382的中心实际上比它周围的螺旋盘更年轻。 “外面老,内部年轻。这就像找到一棵树,其内部的年轮比外环年轻。“

独特的银河结构可能是由单独的实体汇聚而成,而不是一个向外扩展的实体。换句话说,银河系的两个部分在合并前似乎已经独立发展 - 每一部分都有自己的历史。

起初,有可能是一群由气体和暗物质支配的小星系,这是一种看不见的物质,占宇宙中所有物质和能量的27%(我们自己的物质只有5%)。后来,一个透镜状星系,一个没有螺旋臂的旋转盘,将在附近形成。至少30亿年前,较小的星系可能落入透镜星系周围的轨道,最终落入今天看到的宽盘。

更多的这样的星系可能存在,但需要更多的研究来寻找它们。

Hagen说:“通过了解这个星系,我们可以得到大规模星系形成的线索,并揭示更多星系邻里的惊喜。”

PDF研究副本:关于UGC1382作为巨型低表面亮度银河系的分类

资料来源:NASA

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